하동중앙중 노찬석 주무관의 특별한 학생 사랑
하동중앙중 노찬석 주무관의 특별한 학생 사랑
  • 경남교육청
  • 승인 2018.10.04 17:19
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중학교에서 기간제근로자(시설관리직 대체인력)으로 근무하고 있는 한 주무관의 독특하고 특별한 학교사랑이 지역에 잔잔한 화제가 되고 있다.



하동중앙중학교(교장 조항두)에서 지난 3월부터 시설관리직 대체인력으로 근무하고 있는 노찬석 주무관(59세)이 그 주인공이다. 노 주무관은 정규직원 미발령에 따른 대체인력으로 올해 3월부터 12월까지 한시적으로 기간제근로자로 계약을 맺고 하동중앙중학교에서 근무하고 있다.



그의 업무는 학교에서 속칭 ‘잡일’이라고 부르는 학교 건물 내외의 관리 및 보수이다. 학생들이 활동하고 수업하는 데 지장이 없도록 모든 교육시설 및 안전시설을 점검하고 보수하며, 학교의 화단과 정원을 관리하고 가꾸는 일이 기본적인 그의 일이다.



그러나 그가 칭송받는 일들은 당연히 이 기본적인 일 바깥에 있다. 학생들이 청소하기 꺼려하거나 힘들어하는 화장실이나 운동장 청소를 도와주고, 부서진 책걸상을 수리하고 학생들이 버려둔 청소용구를 정리하는 건 약과다.



근무하는 틈틈이 학생들을 위해 수돗물을 이용하여 물레방아를 만들고, 운동장 배수로에 물을 가두어 다슬기와 미꾸라지, 붕어, 메기 등을 키우고 정원의 나무에 둥지를 만들어 새들이 깃들게 했으며, 화단의 빈틈에는 고추, 가지, 수박, 참외, 방울토마토, 매실, 호박, 오이, 땅콩, 꽈리, 수세미, 마늘, 배추, 무우 등을 가꾸었다.



어느 날 하나씩 생겨나는 색다른 볼거리에 학생들은 환호했다. 물레방아를 신기해하고, 물고기들을 쫓아서 쉬는 시간마다 모여들고, 둥지에 드나드는 새들을 지켜보기 위해 서둘러 등교했다. 그리고 학생들은 평소에 즐겨 먹는 열매들을 맺는 식물들이 어떻게 생겼고 어떻게 자라서 꽃이 피고 열매를 맺는지 그 과정을 생생하게 관찰하면서 자연의 신비로움을 체험 할 수 있었다.



천진난만해야 할 중학생들이 치열한 경쟁에 내몰려서 활기와 웃음이 점점 사라져가는 우리의 현실을 감안하면, 수돗가에서 물레방아를 돌리고, 수로에서 미꾸라지를 찾으며, 화단에서 새들을 기다리는 학생들의 살아있는 표정을 만난다는 것은 퍽 고무적인 일이다.



당연히 학생들은 성실하고 말없는 이 ‘아저씨’를 좋아하며 따르고, 노 주무관도 아이들을 친자녀처럼 아끼고 사랑한다. 그의 이런 독특하고 특별한 학생 사랑은 교직원 사이에는 물론 입소문을 타고 지역사회에까지 전해져 그에 대한 칭송이 날로 높아졌다, 학생과 교직원은 물론 노 주무관의 모습을 전해들은 학부모들도 이 아저씨가 기간제근로자인 것을 안타까워하며 며칠이라도 더 오래 근무할 수 있기를 바라고 있다.



본교 조항두 교장은 ‘노 주무관의 특별한 학교사랑과 궂은 일을 스스로 찾아 하는 모습에도 반했지만 뛰어난 손재주로 고장난 교구와 집기뿐 아니라 수도, 전기기구, 변기, 방충망 등도 손수 수리하여 적지 않은 학교예산을 아끼게 되어 교실의 낡은 칠판의 판면을 교체하고 화장실에 비데를 설치할 수 있었다.



그는 일 할 것이 없으면 엉덩이에 부스럼이 날 정도로 쉼 없이 할 일을 찾는다. 남들은 그가 잡일이나 하는 기간제근로자에 불과하다고 할지 모르지만 그의 성품과 일하는 모습은 학생을 교육하는 선생님들도 본받아야 할 분이다’라며, 학교에 꼭 있어야 할 한 사람을 뽑는다면 바로 그 아저씨라면서 모든 학교에 이런 분이 있으면 교육가족이 더 없이 행복할 것이라고 하였다.



하지만 정작 그 아저씨는 “그저 학생들이 너무 예쁘고, 손으로 만드는 일은 뭐든 재미있어서 하는 일일 뿐”이라며 주위의 반응에 손사래를 칠뿐이다.

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